5分钟读完茅于轼《生活中的经济学》之微观经济学

拿经济现象来看,有一个类似的例子可以说明宏观经济学和微观经济学规律的不同:
如果我的工资得到增加,我可以改善自己的生活;但如果所有的人工资都同样地增加,则谁也不会因加工资而改善生活。因为总体的生活水平取决于社会的生产总量。如果生产不增加,光增加薪水,物价水平就会上升,结果把增加工资的效果全部抵消。相反,从理论上说,如果生产总量增加而工资水平不变,物价水平就会下降,生活照样会改善。不过第二次世界大战以后世界上的主要国家虽然人民生活大大改善,但还没有出现过通货收缩、物价水平降低的例子。

关于赌博合法化
美国赌城每年都招引一两千万人前往聚赌。由于来往的人多,经济跟着兴旺起来。大西洋城从开禁赌博以来增加了3 万多就业机会,州政府的税收增加了1 亿多元。拉斯维加斯则更使得内华达这块最不适于人类居住的干旱荒芜之地,出现了一片色彩浓艳、令人目炫的繁华景象。近年来几次世界重量级拳王之争也在此地表演,使这个冒险者的乐园更增加了几份令人兴奋的神秘色彩。这两个赌城每年经济的增长率都远远超过全美国的总平均数。赌城的经济产出当然都是非物质性的,但按现代经济学的概念,只要消费者为了满足自己的需要而支付了钱,这钱就计入国民生产总值,而不问这种需求是吃一块牛排或穿一件衣服等物质性消费,还是请医生治病或进赌场娱乐等服务性消费。
到赌场来玩的人中,大多数不是想来赢钱的,相反他们是准备来输钱的。怀里揣上50 元钱,到宽广舒适的赌场大厅里换换环境。再经历一下赢钱的兴奋和输钱时的懊丧。等50 元钱全部输光,娱乐的目的已经达到,高高兴兴回家去。他们觉得花50 元钱换来一天的刺激是值得的,何况也真有发一笔小财的机会。所以在赌城里可以看到大多数人并不是穷凶极恶的亡命赌棍,倒是在阳光下漫步,带着家眷儿童寻求快乐的人。
虽说如此,总归免不了有一小部分容易走极端的人。而赌博正是他们走向罪恶的大道。所以从统计数字上看,这两个赌城成了社会问题集中的地方。
大西洋城十几年来犯罪率上升了170%,内华达州的酗酒率居全美首位,自杀率超过全美平均水平1 倍以上。当然确切地说,这些统计数字并不说明大多数人如何行为不轨,它只说明少数人的变态。然而,赌博引起的人们道德的变化却没有任何统计能够说明,而这正在默默地影响着周围人的行为规范。赌博鼓励不劳而获的非分幻想,怂恿侥幸心理,默许对别人利益的侵犯,结果会降低社会和家庭的稳定性,不利于将人的才能引向彼此有利的生产和服务活动。虽然从宏观经济来看,除掉赌场的经营成本利润,赢的钱等于输的钱;从微观上来看个人赢钱的期望值等于输的期望值,似乎这并不构成对整体经济的危害,或者它并不造成物质的直接损失。但现代经济学的效用分析却证明,赌博从整体上看会降低社会的总效用值。用通俗的方法解释,赢钱时大手大脚把钱花掉,输钱时省吃俭用才能还债,说明赢来一块钱所增加的效用比输掉一块钱所减少的效用低。所以尽管输赢的机会相等,效用却遭到了损失。正因为如此,美国舆论倾向于否定赌博的合法性。虽然上述两地由于赌博业而赚了大钱,但没有别的州愿意跟上。非但关于赌傅的争议有这样明显的倾向,甚至发行彩票为慈善机关筹款这种方式,在全美50 个州中至今仍有12 个州为法律所不容,因为它也带有某些赌博的性质。
小结:赌博在法律和道德上都是有争议的,需要用客观的科学态度来分析。经济学证明了赌博会使效用遭到损失,即使输的钱等于赢的钱。


边际效用
价格与效用成正比。严格地说,应该是与边际效用成正比。边际两个字用来强调有某一商品和没有某一商品在效用上的差别,特别是已经消费一定数量商品之后再增加一单位消费的效用,同样一块
面包,饿的时候边际效用高,吃了几块之后边际效用就降低。所以边际效用是以前消费量的函数。这个理论揭示了一个最平凡的然而也不太被人理解的道理,即一物的价格在某些情况下由消费者对它的评价决定,而与它的成本无关。正因为市场价格和单个企业的成本不成正比,企业才有赚钱与赔钱之别。如果价格等于成本,企业就没有盈亏了。只有当一切条件不变,企业处于长期竞争的环境下,价格才会趋近于成本,而这种情形并不普遍。遗憾的是,成本定价的“理论”把我们的脑筋束缚得太久了,接受新理论并不容易。
富人用一块钱比穷人用一块钱轻率,或者说,富人的钱的边际效用较低。人们越富裕,就越有钱来购买奢侈品,此时社会对边际效用相对小的商品的需求增加了。举例说,在美国最便宜的剃须刀是10 美分一把,最豪华的剃刀大约要100 美元,二者相差达千倍。豪华剃刀虽然更美观,更安全,更经用,但它的基本功能也只限于剃胡子,它提供的附加效用非常有限。廉价手表和豪华手表的价钱也可相差千倍。过去我国比较穷,奢侈品没有市场,现在人们钱多起来了,情况正在变化。由于中美两国富裕程度的差别而形成的效用评价的差别,提供了巨大的贸易机会。即中国可以用极低的价格进口旧用品,其代价主要是收集、分类、运输的成本。如旧汽车是值得进口的。在美国由于人力昂贵,修理费用高,所以报废的标准比较高。美国每年要报废几百万辆汽车,其中有一部分经过修理还可以用上好几年,最后还可以当废钢利用。利用美国报废汽车的另一种办法是拆卸其中的零件或材料。但是进口汽车的跨洋运输费用比较贵,相对于汽车本身的价值,旧汽车运费更高。同时,这对我国汽车工业发展不利,因为我国的汽车工业还处于起步阶段,很难与先进国家的汽车业竞争。说到这一点,我倒愿意建议我国在一定时期内控制甚至禁止豪华型高级轿车的进口。
小结:说明效用,特别是边际效用在经济学中的意义,论证边际效用正比于价格。富人花一元钱购得的边际效用比穷人的低,用这一规律可以解释许多经济现象。

 

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